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生命解冻一刻:琥珀化石凝固 1.3 亿年前昆虫孵化

2019-01-11    

在一块发现于黎巴嫩的琥珀中,迷信家发明了 4 只刚孵化的昆虫。大略 1.3 亿年前,当这些小动物刚探出头观察世界时,从天而降的树脂使它们的生命解冻在那一刻。

这是科学家首次发现行昆虫 " 破卵器 " 的化石证据。昆虫幼体在行将孵化时,会应用这一工具来刺破卵壳。科学家并一直定这多少只昆虫去世亡的具体进程,但由于它们在孵化之后很快就被固定起来,因而可能为理解昆虫的演化历史供应新的视角。

这块发现于黎巴嫩的琥珀包含着同一个昆虫物种的 4 个标本。这些昆虫大小与针头差不久,旁边还保留着一些卵壳碎片。据鉴定,它们是当初草蛉科昆虫 Chrysoperla rufilabris 的祖先。

琥珀切实是松科松属动物的树脂化石,被用作珠宝已经有数千年的历史。它们还经常能很好地保存很久以前的各种动植物质料,包括昆虫、花粉等。科学家认为,树脂的包裹过程非常快,其中一些个体仍然紧紧抓着卵壳。

今天良多昆虫依然使用破卵器来刺破卵壳或顶开卵盖,当它们脱卵而出后,破卵器会很快消失。科学家表示,能找到这一特色的化石证据无比难得。研究作者、堪萨斯大学的迈克尔 · 恩格尔说:" 这些能使孵化顺利进行的结构往往会在动物孵化之后就迅速消失,因此能获得它们的化石证据确实异样特别。"

研究人员称,这一发现也证明了破卵器作为昆虫性命史中不可或缺的一部分,已经存在了数百万年。" 破卵器的形状跟所处位置很多样," 研究第一作者、牛津大学自然史博物馆的 Ricardo P é rez-de la Fuente 博士说," 现生的 Chrysoperla rufilabris 幼虫运用存在锯齿状‘刀片’的‘面具’来切开卵壳。一旦利用,这个‘面具’就会脱落,与空卵壳连在一起,咱们在琥珀中发现的这些幼虫跟卵壳正是这样的情况。" 他们的研讨结果发表在近期的《古生物学》期刊上。